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疫情之下的难题,要选择Gap Year吗?

提问者:2020-05-10 15:50:37

飞洋留学专家2020-05-10 15:50:37
今年一个花冠病毒,把整个地球都搅得不得安宁。本来欢天喜地的开春放榜季也没了往年的喜庆,手握offer的家长顾不上发红包,反倒是天天发愁学校会不会按时开学、会不会全部网课变成电大、签证能不能及时签到、机票能不能买到……往年5月1日之前忙着在各学校之间比较,纠结选哪一所前途更好更适合孩子,今年却还要在几个国家之间比较,掂量哪个国家更可能正常开学、以及哪个国家风险更小。好容易过了5.1,本该是一切尘埃落定的时候。家长群按照惯例应该开始热烈讨论行李准备和体检问题,往年这时候的高频词应该是床的尺寸和蚕丝被了,可眼下频频出现的却是Gap Year!
Gap Year间隔年,这个概念原本中国家长不太熟悉,16年奥巴马的大闺女玛利亚·奥巴马延迟一年入学哈佛的新闻引起了人们的关注,可能很多中国家长那时候才开始知道还可以有间隔年这么个选择。
Gap year间隔年,一般指的是高中毕业后进入大学前,或大学本科毕业后进入研究生学校前的一年,暂时中断学业,去旅行、去当义工,或者做其他一些自己感兴趣的事情。早在20世纪60年代,间隔年的做法就在英国兴起了,80年代初到美国兴盛起来。近年来选择Gap的学生人数在逐年增长,甚至还专门有一个叫做美国间隔年协会American Gap Association(简称AGA)的非盈利组织,免费为毕业生的间隔年计划提供各种建议和帮助。根据AGA的统计,去年大约有4万人选择了Gap year。当然,相对于每年200多万的大学新生人数来说还是少数。大学官网上相关的规定一般叫做Deferral Policies延迟入学政策,延迟的期限可能是一个Quarter至一年不等。
接受延期入学的大学还是挺多的,很多顶尖高校甚至鼓励学生选择Gap year。比如普林斯顿,专门有个Princeton University’s Bridge Year Program的项目,参加的学生在入学之前要花9个月的时间在玻利维亚、中国、印度、印度尼西亚和塞内加尔等地参加由大学赞助的服务,学生在帮助社区服务的同时发展自我认识、跨文化意识以及反思和规划的技能。
不过并不是所有的大学都接受延迟入学,比如加州大学欧文分校就明确说明,除非特殊情况,否则不接受延期入学。如不能按时入学,只能重新申请,原来的offer只适用于所申请的学期,过期作废。特殊情况包括因病、服役或家庭重大变故。
以上是常规的Gap year概念。专家们表示,选择间隔年的通常是那些还不知道自己想学什么的学生,他们希望服务项目和国际旅行的结合能帮助他们找到自己想学的专业。可是今年的情况则有所不同,大量的家长因为担心疫情发展的风险,尤其中国学生还面临签证和机票两重风险,以及对日夜颠倒的网课和网络畅通情况的担忧,所以开始被动考虑Gap year这个选项。这是从学生和家长层面来说,今年选择Gap year的原因和目的不同。
而从学校角度来说,今年的延期入学政策也可能会与以往不同。考虑到疫情之下学生的实际困难,有些大学开始给新生发邮件,主动建议可以考虑选择Gap year,比如宾大、理海。也有的学校邮件则画风不同,比如UCI的邮件说,不允许Gap一年,最多只能延迟一个Quarter(UCI是Quarter学制,延迟一个Quarter的话应该是到一月开学);UCSD的邮件则表态,可以申请延迟入学,但不保证一定批准。特意去查了一下UCI和UCSD的政策,发现这俩学校原本就是基本不接受延期入学,所以现在这样的方案至少不能算收紧。
现在家长们担心的是,因为受疫情影响,考虑Gap的学生很可能大量增加,那么学校会不会为免新生大量流失而选择收紧Gap政策?AGA执行董事伊森奈特(Ethan Knight)说,本周的某一天,间隔年协会的网站流量较上年同期增长了150%,这从侧面印证了我们的担心。只是目前这一形势还不明朗,至少暂时还没看到有学校明确公布收紧政策。
不过不管学校是否政策收紧,申请延期入学一般是有时间限制的,有考虑申请Gap year的还需尽快去学校官网确认政策和截止时间,以免错过选择的机会。
 

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